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Improving the health equity and the human rights of Canadians with dementia through a social determinants approach: a call to action in the COVID-19 pandemic.
Bacsu, Juanita-Dawne R; O'Connell, Megan E; Wighton, Mary Beth.
  • Bacsu JR; Department of Psychology, Rural Dementia Action Research (RaDAR) Team, Canadian Centre for Health and Safety in Agriculture (CCHSA), University of Saskatchewan, Arts 182, 9 Campus Drive, Saskatoon, Saskatchewan, S7N 5A5, Canada. juanita.bacsu@usask.ca.
  • O'Connell ME; Department of Psychology, Canadian Centre for Health and Safety in Agriculture, University of Saskatchewan, Saskatoon, Saskatchewan, Canada.
  • Wighton MB; Dementia Advocacy Canada, Southampton, Ontario, Canada.
Can J Public Health ; 113(2): 204-208, 2022 04.
Article in English | MEDLINE | ID: covidwho-1841736
ABSTRACT
In 2019, the Canadian Government released a national dementia strategy that identified the need to address the health inequity (e.g., avoidable, unfair, and unjust differences in health outcomes) and improve the human rights of people living with dementia. However, the novel coronavirus disease 2019 (COVID-19) pandemic is having an inequitable impact on people with dementia in terms of mortality and human rights violations. As the new Omicron COVID-19 variant approaches its peak, our commentary highlights the need for urgent action to support people living with dementia and their care partners. More specifically, we argue that reducing COVID-19 inequities requires addressing underlying population-level factors known as the social determinants of health. Health disparities cannot be rectified merely by looking at mortality rates of people with dementia. Thus, we believe that improving the COVID-19 outcomes of people with dementia requires addressing key determinants such as where people live, their social supports, and having equitable access to healthcare services. Drawing on Canadian-based examples, we conclude that COVID-19 policy responses to the pandemic must be informed by evidence-informed research and collaborative partnerships that embrace the lived experience of diverse people living with dementia and their care partners.
RéSUMé Dans sa stratégie nationale sur la démence publiée en 2019, le gouvernement canadien définissait le besoin de redresser les iniquités en santé (p. ex. les différences évitables, inéquitables et injustes dans les résultats cliniques) et de mieux faire respecter les droits humains des personnes vivant avec la démence. La pandémie de la nouvelle maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) touche cependant de façon inéquitable les personnes atteintes de démence sur le plan de la mortalité et des violations des droits humains. À l'heure où le nouveau variant Omicron de la COVID-19 est sur le point d'atteindre son pic, nous faisons valoir qu'il faut appliquer des mesures urgentes pour aider les personnes vivant avec la démence et leurs partenaires soignants. Plus précisément, pour atténuer les effets inégaux de la COVID-19, il faut aborder les facteurs populationnels sous-jacents ­ les déterminants sociaux de la santé. Les disparités de l'état de santé ne peuvent pas être corrigées par la simple observation des taux de mortalité chez les personnes atteintes de démence. Nous croyons donc que pour améliorer les résultats cliniques de la COVID-19 chez ces personnes, il faut aborder les grands déterminants comme leurs milieux de vie, leurs soutiens sociaux et l'équité d'accès aux services de soins de santé. À partir d'exemples canadiens, nous concluons que les interventions stratégiques contre la pandémie de COVID-19 doivent être éclairées par des études fondées sur des données probantes et par des partenariats de collaboration qui tiennent compte du vécu de toutes sortes de personnes vivant avec la démence et de leurs partenaires soignants.
Subject(s)
Keywords

Full text: Available Collection: International databases Database: MEDLINE Main subject: Health Equity / Dementia / COVID-19 Type of study: Prognostic study Topics: Variants Limits: Humans Country/Region as subject: North America Language: English Journal: Can J Public Health Year: 2022 Document Type: Article Affiliation country: S41997-022-00618-8

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